Ik ga uit van een 100asa/21din film en stel dat in op de meter.
Daarna meet ik met het bolletje op de meter het opvallende licht en ik krijg bijvoorbeeld voor f/8 125ste seconde. Wat heb ik dan gemeten: de combinatie voor het hoogste licht of gemiddeld grijs?
Je hebt dan een gemeten welke belichting nodig is om een onderwerp wat 18% licht reflecteert als een grijswaarde van 0,75 op je negatief te krijgen. Mits natuurlijk je film inderdaad 100asa is.
Met andere woorden het is vergelijkbaar met het meten van een grijskaart. Maar wel iets zekerder omdat je niet met spiegelingen en andere problemen van de grijskaart te maken hebt.